La sorcière, un personnage indispensable au conte

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S’il est un personnage que l’on retrouve de manière récurrente dans la littérature jeunesse, c’est bien celui de la sorcière. Bonne ou vilaine, elle continue de séduire enfants et adolescents. Pourtant, la réalité historique est tout autre. Tour à tour admirées puis tourmentées, ces femmes d’un autre genre ont connu bien des déboires qui ont alimenté leur légende au fil des siècles. Pour comprendre le personnage, ses aspects et ses pratiques, décrits aujourd’hui dans la littérature jeunesse contemporaine, il faut d’abord remonter dans le temps et saisir le sens de ses métamorphoses. Nous suivrons ensuite l’évolution du personnage dans d’autres genres littéraires, jusqu’à l’analyse de quatre ouvrages dédiés à la jeunesse actuelle. La sorcière d’aujourd’hui est-elle celle d’hier ? Peut-on encore parler de bonne et de mauvaise sorcière ?